Alteración del medio ambiente Primal: Efectos en la salud asociados con las tecnologías de reproducción asistida.


Cuando Darine El-Chaar comenzó su residencia en obstetricia y ginecología en la Universidad de Ottawa, hace cinco años, creció su curiosidad acerca de las potenciales repercusiones para la salud de las tecnologías de reproducción asistida (ART), término genérico para los procedimientos usados ​​para ayudar a las parejas a concebir un hijo artificialmente . Las ART involucran la extirpación quirúrgica de los óvulos de los ovarios de la mujer, combinándolos entonces con espermatozoides en el laboratorio para devolverlosde nuevo a la matriz.1 Las mujeres sometidas a las ART toman “medicamentos para la fertilidad”, tales como el citrato de clomifeno y gonadotropinas para estimular la producción de muchos óvulos en lugar de uno solo que es lo que normalmente sucede durante su ciclo mensual/menstrual.2

El-Chaar se interesó acerca de la influencia que los procedimientos de las ART así como la infertilidad subyacente en sí pueden tener en la salud de los niños concebidos. Ella es uno de los muchos investigadores que trabajan para responder a la pregunta fundamental de si la introducción de medicamentos para la fertilidad y la manipulación de huevos y esperma en un laboratorio de creación, en esencia, alterando el medio ambiente primitivo prepara el escenario para la aparición de efectos adversos para la salud de los niños.

Aunque algunas investigaciones indican que ese riesgo existe, no han sido suficiente los estudios a gran escala para determinar si los efectos potenciales son lo suficientemente graves a largo plazo como para disuadir a las parejas en la búsqueda de tratamientos para la infertilidad. Mientras tanto, algunos resultados están señalando el camino hacia posibles mejoras en los resultados de la salud de los bebés ART.

¿Qué son las ART?

Después de que Robert G. Edwards y Patrick Steptoe desarrollaron la fertilización in vitro (FIV) que produjo el primer “bebé probeta” en 1978, no pasó mucho tiempo para el uso de las ART para ganar su espacio en el mundo de la medicina. En 2009 más de 60.000 bebés nacieron a través de las ART en los Estados Unidos, frente a los 5.194 en 1990.3 Y en todo el mundo el número total de bebés nacidos por fecundación in vitro hasta el año 2011 se estima en 5 millones.4 Ahora las ART representan una industria de miles de millones de dólares,5 con pacientes que pagan un promedio de $ 12.400 por ciclo de tratamiento.6 Simon Fishel, profesor y director de los Centros de Reproducción Asistida (CARE) del Fertility Group en el Reino Unido, que trabajó con Edwards y Steptoe para producir ese primer nacimiento con éxito de FIV, dice: “Sabíamos de su relativo potencial, probablemente más allá de la medida que se ha alcanzado en el espacio de tiempo que ha llevado. Esto todavía esto me saca de quicio! “

La fecundación in vitro de los pioneros Edwards y Steptoe ha cambiado mucho desde 1978, pero sigue siendo la forma más popular de las ART, lo que representa el 99% de los procedimientos.6 Se utiliza para tratar la infertilidad causada por una amplia gama de factores, desde la obstrucción de las trompas de Falopio, endometriosis, hasta para el factor de infertilidad masculino.

Los óvulos obtenidos durante un procedimiento quirúrgico ambulatorio se combinan con el esperma en una placa de Petri y luego el embrión resultante se coloca en el útero de la mujer con la esperanza de que se implante. Para aumentar las probabilidades de un embarazo efectivo, no es inusual implantar más de un embrión, por lo que el procedimiento puede dar lugar a múltiples nacimientos.1

El número de nacimientos por ART ha aumentado constantemente desde el 2000, con más de 60.000 bebés ART concebidos en los Estados Unidos en 2009. (Hay un menor número de partos de nacidos- vivos que de bebés nacidos porque cada grupo se cuenta como una sola entrega.)
Fuente: CDC/ASRM/SART. Ratios de éxito de tecnología de reproducción asistida : Resumen nacional e Informes clínicos de fertilidad. Atlanta, GA: Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (2011). Disponible: http://www.cdc.gov/ART/ART2009 [consultado el 15 de septiembre 2012].

La inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI), estrenada en Bélgica en 1991, es un tipo de fecundación in vitro desarrollado para hacer frente a los problemas de calidad del esperma tales como reducción de la motilidad o recuento muy bajo de espermatozoides. Hoy en día se realiza en aproximadamente el 60% de los ciclos de ART en los Estados Unidos.1 En este procedimiento, un espermatozoide se inyecta a través de una microaguja directamente en un óvulo. Múltiples óvulos son fertilizados, y luego uno o más embriones son colocados en el útero, cuyo número depende de la edad de la mujer y de la calidad de los óvulos.1

Los avances en la eficacia de la FIV y su menor coste han empujado a otras tecnologías, como la transferencia intratubárica de gametos (GIFT) y la transferencia intratubárica de cigoto (ZIFT), a caer en desgracia. La GIFT no requiere cultivar los embriones, en su lugar, una mezcla de óvulos y esperma se coloca en las trompas de Falopio, y la fertilización ocurre en el útero. La ZIFT difiere de de la GIFT en que el óvulo es fertilizado en el laboratorio antes de insertarse en las trompas de Falopio. Ambas técnicas pueden ser utilizadas por las mujeres con bloqueos cervicales, dice David Frankfurter, director médico de la FIV en The Medical Faculty Associates, George Washington University School of Medicine, y la GIFT aborda objeciones religiosas a la creación de la vida fuera del útero. Pero a diferencia de la FIV, tanto la GIFT y ZIFT requieren cirugía laparoscópica, introduciendo la posibilidad de más complicaciones.1

Las ART pueden implicar embriones frescos o congelados. El-Chaar dice que los embriones frescos son generalmente cultivados hasta cinco días, y luego transferidos a la matriz, mientras que los embriones congelados se pueden almacenar durante uno o tres años. Normalmente, los embriones frescos se utilizan para el primer ciclo de una pareja ART, y los embriones restantes se congelan para su uso si es necesario. Algunas parejas pueden congelar embriones en circunstancias especiales, como cuando uno de los individuos se enfrenta a un tratamiento contra el cáncer que puede afectar a la fertilidad.

Cuestiones de salud

Una de las principales cuestiones relacionadas con la salud de las ART es si estos procedimientos contribuyen a los defectos de nacimiento. En Mayo de 2012 un estudio examinó la incidencia de defectos de nacimiento en casi 309.000 niños australianos, 6.163 de los cuales fueron concebidos mediante ART. Los investigadores encontraron que los defectos de nacimiento se produjeron en el 9,9% de los bebés concebidos mediante ICSI, el 7,0% de los bebés concebidos mediante FIV que no implicara la inyección del espermatozoide en el óvulo, y el 5,8% de los bebés concebidos naturalmente.7 En general, los investigadores hallaron un aumento del 26% en el riesgo de defectos de nacimiento entre los bebés concebidos mediante cualquier forma de ART (8% de los nacimientos) en relación con los bebés concebidos naturalmente (6% de los nacimientos), después de ajustar varios factores que pueden influir en los resultados del parto.

Los hallazgos del estudio australiano corroboraron una revisión del 2005 en la que dos tercios de los estudios evaluados mostraron un incremento del 25% o mayor en el riesgo de defectos congénitos en los recién nacidos ART en comparación con los infantes concebidos naturalmente.8 Después de la puesta en común de los resultados de los 25 estudios revisados, el aumento relativo en el riesgo de defectos de nacimiento fue de aproximadamente un 30%, mientras que la combinación de los resultados de un subconjunto de 7 estudios se considerados apropiados para el meta-análisis produjo un aumento relativo del riesgo del 40%. Pero el autor principal., Michèle Hansen, investigador en el Telethon Institute for Child Health Research de Perth, oeste de Australia, destaca que “la gran mayoría de los niños concebidos después del tratamiento con las ART nacen sanos y no tienen ningún defecto de nacimiento.”

Otros estudios han examinado si los resultados adversos están relacionados con el uso de embriones frescos versus congelados. En el 2011, los investigadores informaron de un riesgo superior al 35% de padecer bajo peso al nacer entre los embarazos de un solo feto después de la transferencia de embriones frescos, en comparación con la transferencia de embriones congelados, entre casi 57.000 bebés FIV concebidos y nacidos en los Estados Unidos entre 2004 y 2006.9 También encontraron que en la transferencia en fresco de embriones era más probable que ocurrieran nacimientos múltiples. Un informe del 2012 describe resultados similares y, además, observó que el tipo de medio de cultivo utilizado también parece influir en cómo les irá tanto a los embriones frescos y congelados.10

Hansen dice que hay evidencia de que el uso de fármacos de fertilidad altera la receptividad del endometrio, en el período de tiempo cuando los embriones son capaces de implantarse en la pared del útero. Ella dice que esto puede explicar en parte por qué se reportan mejores resultados para los niños nacidos como consecuencia de transferencias de embriones congelados (que no implican el uso de estos fármacos) en comparación con las transferencias de embriones frescos (que sí los usan). Sin embargo, señala que estos datos se refieren en gran medida a los embriones creados con los tradicionales métodos de congelación lenta, no con el nuevo método de vitrificación.

El-Chaar dice que los médicos históricamente han implantado más de un embrión a la vez para mejorar las probabilidades de éxito en el primer intento. Esto es importante para muchos pacientes, la mayoría de los cuales llevan el costo total de los tratamientos. Sin embargo, los partos múltiples, a menudo han dado como resultado una peor salud que los partos únicos-un fenómeno que ocurre con los nacimientos naturales al igual que con las concepciones ART.

La mayoría de las mujeres que realizan ART tienen más de 35 años de edad, lo que representa ya sus propios riesgos de salud para la madre y el niño.
Fuente: CDC/ASRM/SART. 2009 Assisted Reproductive Technology Success Rates: National Summary and Fertility Clinic Reports. Atlanta, GA:Centers for Disease Control and Prevention (2011). Disponible: http://www.cdc.gov/ART/ART2009 [consultado el 15 de septiembre 2012].

Los bebés concebidos mediante ART son bien conocidos por tener un mayor riesgo de resultados adversos tales como bajo peso al nacer, nacimiento prematuro y muerte perinatal.11, 12,13 Algunos estudios han mostrado un incremento en la parálisis cerebral después de las ART, especialmente en los nacimientos múltiples, pero también en los nacimientos únicos que son supervivientes de una desaparición gemelar (es decir, uno de los fetos en un embarazo gemelar muere en el útero, y sus tejidos son absorbidos por el otro gemelo, la madre, o la placenta) 14,15 Los de nacimiento único que sobreviven a la desaparición gemelar también pueden ser más propensos a tener problemas como los que se suelen ver en los nacimientos múltiples, como una reducción del peso de nacimiento.16, 17 “Parece que los embarazos gemelares que resultan de la fertilidad con el tratamiento de FIV – y otros tratamientos- resultan peor que los embarazos únicos, llevando a algunos a argumentar que la desaparición gemelar puede servir como un factor de confusión en los datos de los embarazos únicos por FIV”, dice Frankfurter. “Esto podría explicar algunos de los efectos adversos observados con los embarazos únicos por FIV”.

Hansen dice que moviendonos hacia el uso de la transferencia de un solo embrión, se podría reducir significativamente las tasas de parálisis cerebral en los bebés concebidos por ART. Los resultados no publicados pero presentados en la reunión anual del 2012 de la Sociedad Europea de Reproducción y Embriología Humana sugieren tal movimiento ya se han mejorado los resultados de salud para los bebés concebidos con ART en Australia.18

Otra área de investigación incluye ciertos cánceres infantiles. Un informe del 2012 de 1.091 niños griegos y suecos con leucemia o linfoma mostraron un riesgo ligeramente elevado de leucemia después del FIV. Según el resultado, el 3% de los casos de leucemia en griegos y el 2,7% de los casos de leucemia en suecos fueron concebidos a través de FIV en comparación con el 1,8% y el 1,6% de los controles, respectivamente.19 De todas formas, no se observó asociación entre el FIV y el linfoma. En un estudio de 764 niños franceses con leucemia aguda, los niños tenían más del doble de probabilidades de haber sido diagnosticados de cáncer si sus madres fueron tratadas con medicamentos para la fertilidad, pero no hubo tal asociación para el FIV.20 Los autores sugieren que esto puede ser debido por el uso de fármacos antiestrogénicos como la terapia de primera línea para tratar las principales causas de infertilidad femenina, mientras que el FIV implica el tratamiento con otros tipos de fármacos. El autor principal, Jérémie Rudant dice que se necesitan más investigaciones para cuantificar mejor las relaciones entre determinados tipos de medicamentos para la fertilidad y el papel que podría desempeñar la infertilidad subyacente en la leucemia infantil.21

Efectos epigenéticos

Otras cuestiones conciernen a si el esperma que necesita ser insertado directamente en los óvulos es más propenso a ser de alguna manera deficiente, dando lugar a efectos adversos para la salud años más tarde a lo largo de la vida. Fishel dice que el ICSI puede comprometer severamente la fertilización del óvulo por el esperma, lo que puede causar problemas en la futura descendencia. “Si hay cuestiones genéticas, factores epigenéticos, factores relacionados con el autismo, defectos de genes relacionados con la fertilidad, etcétera, asociados con la condición de un esperma severamente comprometido, entonces éstos problemas aparecerán mientras que en la fertilización en vivo no podrían ocurrir”, dice.

Varios estudios han examinado la relación entre el ART y las marcas epigenéticas. El ART se ha asociado con la metilación de genes específicos de una enfermedad de la impronta22 conocida como el síndrome de Beckwith-Wiedemann, un trastorno de crecimiento excesivo acompañado de un aumento en el riesgo del cáncer infantil.23 En un estudio del 2009, Carmen Sapienza, profesora en el Instituto Fels para la Investigación del cáncer y Biología Molecular de la Universidad de Temple, y sus colegas, encontraron diferencias en la metilación de un subconjunto de genes, dependiendo de si el niño fue concebido in vitro o in vivo. 24 Varios de los genes cuya expresión difiere estaban implicados en la obesidad y en la diabetes tipo 2.

Sapienza y su colega, Christos Coutifaris, jefe de la División de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad y profesor de obstetricia y ginecología en la Universidad de Pennsylvania, como parte de los ensayos clínicos patrocinados por los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., están viendo ahora cómo los niveles de oxígeno en un medio de cultivo afectan a la metilación. El estudio, denominado PhOx FIV (Los Efectos de la Tensión del Oxígeno Fisiológico sobre los Resultados Clínicos en Fertilización in Vitro), está probando si los embriones cultivados con niveles de oxígeno fisiológico del 5% (comparable con el medio ambiente uterino) tienen mejores resultados que aquellos cultivados en el nivel de oxígeno del 20% que es típico de una configuración de laboratorio.25 Los investigadores también evaluarán si la tensión de oxígeno afecta a los genes relacionados con el crecimiento. Si el nivel de oxígeno del 5% se confirma para obtener mejores resultados, adoptarlo como el estándar de atención podría ayudar a reducir los riesgos asociados con las ART, dice Coutifaris.

Otros estudios no han hallado ningún aumento en los trastornos de la impronta con las ART. Un estudio de 2012 examinó si los niveles de metilación correlacionada con la expresión de genes era buena en 147 participantes en la Cohorte Epigenética de Nacimientos del Hospital Brigham and Women de Boston. Aunque los investigadores no encontraron diferencias significativas en los niveles de transcripción en las regiones de control de la impronta entre los niños concebidos mediante ART versus los concebidos espontáneamente, se observaron diferencias en los niveles de metilación.26

El estudio también analizó los bebés concebidos cuando las mujeres tomaron medicamentos para la fertilidad, pero no se sometieron a tratamientos posteriores de ART. No se observó ninguna interrupción en la metilación de las regiones de control de la impronta. Debido a que los trastornos de la impronta asociados con los efectos del desarrollo son tan raros, son necesarios grandes estudios para comprender mejor la verdadera prevalencia de los resultados adversos de los tratamientos de fertilidad, incluyendo la inducción de la ovulación única, un área que no ha sido ampliamente investigada, dice la primera autora Rebecca C. Rancourt, una investigadora post-doctoral en la Escuela de Harvard de Salud Pública y del Hospital Brigham de Mujeres.

Resultados del desarrollo neurológico

Los investigadores también están examinando los posibles vínculos entre las ART y los trastornos del espectro autista (TEA). Un estudio publicado recientemente no encontró asociación entre las ART y los TEA en los nacimientos únicos, aunque se encontró una asociación estadísticamente significativa para los nacimientos múltiples.27 La población de estudio incluyó a 370 niños diagnosticados con TEA (incluyendo 21 nacimientos múltiples) y 1.901 controles (incluyendo 54 nacimientos múltiples). El coautor del estudio Lisa Croen, directora del Programa Kaiser Permanente’s Autism Research, dice que el estudio estaba limitado por el pequeño tamaño de muestra de los nacimientos múltiples, y los investigadores no tenían información sobre los tipos específicos de tratamientos de infertilidad.

En julio del 2012 los investigadores de la Escuela de Harvard de Salud Pública informaron que las mujeres de 35 años o más que tomaban drogas de fertilidad tenían el doble de probabilidades de tener un niño con un leve TEA que las mujeres de la misma edad que no usan los tratamientos de infertilidad.28 Un historial de infertilidad en sí no se asoció con un mayor riesgo de tener un niño con TEA. La población de estudio incluyó a mujeres que participaron en el Nurses ‘Health Study II, entre las 1.021 mujeres del grupo de edad de 35 años y más, 164 tenían niños que habían sido diagnosticados con TEA.

Un estudio del 2011 también sugirió que puede haber un modesto incremento en el riesgo del TEA para las niñas asociadas con los medicamentos para la fertilidad, quizás como parte de la inseminación artificial.29 Pero este y el estudio del 2012 de Harvard encontraron una asociación un poco diferente, “por lo que realmente necesitamos más trabajo para determinar lo que está pasando”, dice Kristen Lyall, autor principal del estudio de Harvard y ahora un investigador postdoctoral en la Universidad de California MIND Institute. Dice comprender que el impacto directo de los fármacos para la fertilidad se complica por el hecho de que los TEA son causados ​​probablemente por una variedad de factores que difieren en los diferentes casos. Y añade: “Todo tiene que ser sopesado frente a otros riesgos potenciales de los tratamientos de la infertilidad y por el hecho de que estos procedimientos realmente ayudan a muchas parejas a lograr embarazos saludables”.

Los investigadores del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) encabezan el primer gran estudio poblacional en los Estados Unidos para observar los efectos del desarrollo neurológico de las ART. 30 El estado de Nueva York tiene un sistema detallado que requiere certificados de nacimiento para indicar si el niño fue concebido mediante tratamiento de infertilidad. El estado también sigue de cerca el método de concepción artificial. Los investigadores del Upstate KIDS (El Programa de Detección del Desarrollo Infantil del estado de Nueva York) están siguiendo 6.100 recién nacidos (incluyendo cerca de 1.100 pares de gemelos) nacidos de casi 1.300 mujeres que se sometieron a tratamientos de infertilidad y 3.700 madres que los concibieron naturalmente. Los investigadores están evaluando a los niños en los resultados cognitivos y del desarrollo neurológico a intervalos diversos desde el nacimiento hasta los 3 años, incluyendo detecciones de los TEA a los 18 y 24 meses de edad.

“Los niños de los tratamientos de infertilidad tienden a nacer antes y tienen un peso bajo, por lo que queremos ver si experimentan retrasos como resultado de las circunstancias de su nacimiento, o que son únicas en el tratamiento de infertilidad”, dice Mary Hediger, un oficial de proyecto en el estudio y director adjunto de la Division of Epidemiology Statistics and Prevention Research. Los investigadores están terminando la última ronda de las pruebas de detección, y los resultados estarán en un año y medio. Hediger dice que varios estudios en curso, tanto en los Estados Unidos como en Europa, incluido el suyo, están estudiando los efectos a largo plazo del tratamiento de infertilidad. Se espera que los resultados que se obtengan en los próximos cinco años le ayudarán a responder muchas de las preguntas pendientes en este tema.

Salud a largo plazo para los bebés ART

Sapienza dice que aunque los bebés que nacen a través de las ART en general parecen perfectamente normales, puede haber un moderado aumento de los riesgos para varios de los resultados indeseables que el bajo peso al nacer puede perpetuar. Por ejemplo, él dice que si el crecimiento de los bebés está restringido puede significar que los genes implicados en la capacidad del cuerpo para metabolizar el azúcar podrían verse afectados, lo que lleva a problemas potenciales con la hipertensión, la obesidad y la diabetes. Dice que muchos de estos efectos potenciales no se manifiestan hasta la edad adulta. Por lo tanto, algunos investigadores están explorando algunas cuestiones como qué sucederá cuando esta gente cumpla 50 años y si los adultos ART serán más propensos a tener diabetes.

Coutifaris dice que en general, los resultados de los efectos adversos para la salud de las ART son todavía muy pequeños. “Incluso si hay algún proceso subyacente que hace a algunos de estos [niños] susceptible a ciertas condiciones, la gran mayoría parecen ser normales”, dice. Aún así, dice que los practicantes deben revelar estos riesgos para que los pacientes puedan tomar una decisión informada. Coutifaris cree que en los formularios de consentimiento se deberían indicar claramente todos los riesgos potenciales. La Sociedad de Tecnología de Reproducción Asistida proporciona ejemplos de formularios de consentimiento para los médicos, así como una variedad de recomendaciones para garantizar el consentimiento informado.31

Pasquale Patrizio, director del Centro de Fertilidad de la Universidad de Yale, dice que más habría que hacer para proporcionar mejores datos sobre la población de referencia para estudiar en los Estados Unidos. Lo ideal sería ver un registro general de salud que reporte la historia del tratamiento de infertilidad con el fin de comparar las tasas de cáncer en las mujeres infértiles tratadas y no tratadas. Él espera que el movimiento hacia la historia clínica electrónica permita una manera más fácil y más eficaz para unir y reunir datos para futuras evaluaciones de los adultos concebidos mediante ART. Fishel dice que dichos estudios tendrán que distinguir si estos adultos son producto de una transferencia de un solo embrión o de múltiples, con independencia de si eran producto de un embarazo múltiple.

Frankfurter dice que los datos electrónicos se deben registrar de una forma que puedan ser utilizados tanto por los médicos como por los investigadores, combinándose a través de un sistema de información más grande, de manera similar los países europeos. Actualmente en los Estados Unidos “no hay una forma efectiva de discernir quién tiene un tratamiento de fertilidad y por qué”, dice. Espera que con una mejor comprobación de los datos, tanto de las comunidades FIV y no- FIV, “vamos a obtener mejores conclusiones”.

En cuanto a informar de los resultados, Hansen señala que es difícil evaluar la seguridad en un campo donde las técnicas están cambiando tan rápidamente y donde hay a menudo un retraso considerable antes de que los datos de los resultados de la salud sean reportados. Por ejemplo, dice, el estudio australiano del 2012 del defecto de nacimiento7 consideró los nacimientos ART desde 1986 a 2002, lo que deja 10 años de datos más recientes que no están incluidos y que pueden, de hecho, tiener una prevalencia de defectos congénitos diferentes debido a los cambios en las prácticas de laboratorio y la mezcla de pacientes durante ese período de tiempo. “No se trata de minimizar la importancia del estudio de ninguna manera”, dice ella, “sino simplemente de ilustrar que los investigadores de este área están constantemente jugando un partido catch-up, donde se introducen nuevas técnicas cuando comenzamos a presentar informes sobre los resultados de salud de las técnicas más antiguas.”

Frankfurter dice que, a pesar de que no está convencido de que se hayan demostrado riesgos graves asociados con ART, es útil tener en cuenta que la infertilidad es considerada una enfermedad32 y que hay muy pocas enfermedades que no tienen una consecuencia asociada. “[ART] es el tratamiento de una enfermedad, y para todas las enfermedades que se trata, las intervenciones tienen un lado positivo y un lado negativo”, dice. “El FIV debe ser visto de igual forma.”

Referencias y Notas

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3. Data for 1990 were provided by Eleanor Nicoll, spokeswoman for the Society for Assisted Reproductive Technologies; later data are from the CDC’s 2009 Assisted Reproductive Technology Report, available at http://www.cdc.gov/art/ART2009/index.htm [accessed 15 Aug 2012].

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21. Also see link to presentation at the Children with Cancer UK Conference: Rudant J, et al. Use of Fertility Treatments and Childhood Acute Leukaemia: The ESCALE Study [oral presentation]. Presented at: Children with Cancer UK Conference, London, United Kingdom, 24 Apr 2012. Available: http://www.childhoodcancer2012.org.uk/programme.asp [accessed 15 Aug 2012].

22. Most genes comprise two copies (“alleles”), one inherited from the mother, the other inherited from the father. For most autosomal genes (i.e., those genes not involved in sex determination), both alleles are expressed simultaneously. But a very small number of genes are “imprinted,” or epigenetically modified such that only one allele is expressed. Imprinting disorders arise when the functional allele is damaged.

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Julie Halpert | Environmental Health Perspectives

Traducción JM | DIsiciencia

Versión original PDF: Altering the Primal Environment: Health Effects Associated with Assisted Reproductive Technologies

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