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Evidencia de uso de fuego hace un millón de años en la cueva de Wonderwerk, Sudáfrica.

Cenizas y huesos calcinados, la evidencia más antigua conocida del uso controlado del fuego, revelan que los ancestros humanos pueden haber utilizado fuego desde hace un millón de años, un descubrimiento que los investigadores dicen que va a arrojar luz sobre este importante punto de inflexión en la evolución humana.

Los científicos analizaron el material de la cueva Wonderwerk en Sudáfrica, una gran caverna situada cerca del borde del desierto de Kalahari. Las excavaciones anteriores habían mostrado un extenso registro de ocupación humana.”El análisis empuja el calendario del uso humano del fuego a 300.000 años más atrás, lo que sugiere que ancestros humanos como el Homo erectus pudieron haber comenzado a utilizar el fuego como parte de su forma de vida”, dijo el investigador Michael Chazan, un arqueólogo del paleolítico de la Universidad de Toronto y director del centro de arqueología de la universidad.Los científicos detallaron sus hallazgos el 2 de abril en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Resumen:

La habilidad para controlar el fuego fue un punto de inflexión crucial en la evolución del ser humano, pero la cuestión de cuándo los homínidos desarrollaron por primera vez esta capacidad permanece todavía. Aquí mostramos que los análisis micromorfológicos y de Microespectroscopía de Transformación Infraroja Fourier (mFTIR) de los sedimentos intactos en el sitio de la Cueva de Wonderwerk, en la provincia del Cabo del Norte, Sudáfrica, proporcionan la evidencia inequívoca -en forma de huesos quemados y de incineración de plantas -de que esta cueva era un lugar de quema durante los primeros años de ocupación Achelense, aproximadamente hace 1 millón de años. Para una mejoría de nuestro conocimiento, esta es la primera prueba segura de que se hacía fuego en un contexto arqueológico.

Hachas de mano características del Achelense en ell estrato 10,  excavación 1, Cueva de Wonderwerk.

(B) Representación de la Microespectroscopía de Transformación Infraroja Fourier del sedimento rubefied mostrando un patrón característico de infrarrojos de cuarzo, calcita, y  arcilla alterada por calor como se ha descrito previamente (1). (C) Representación de la Microespectroscopía de Transformación Infraroja Fourier del material óseo gris que muestra la presencia de absorciones IR a 630, 1.090, y 3.570 cm-1 característica mineral de hueso que se calienta por encima de 400 ° C.

Microstratigraphic evidence of in situ fire in the Acheulean strata of Wonderwerk Cave, Northern Cape province, South Africa.

Francesco Bernaa, Paul Goldberga, Liora Kolska Horwitzc, James Brinkd, Sharon Holtd, Marion Bamfordf, and Michael Chazang.
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Fuentes:

pnas.org
discovery.com