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Estudio en el Ártico encuentra transmisión de contaminantes madre-feto en ballenas.

Un estudio sobre las ballenas beluga del Ártico confirma que las madres pueden pasar más de una décima parte de su carga química de los materiales ignífugos PBDE y PCBs a sus crías aún por nacer.

Los mamíferos transfieren los contaminantes durante el embarazo en el desarrollo del feto y durante la lactancia, cuando el bebé se está alimentando. La transferencia de lactancia ha sido bien estudiada en los mamíferos marinos, pero se sabe muy poco acerca de la transferencia de los contaminantes durante el embarazo.

El estudio es único porque examina la grasa de las ballenas embarazadas sanas. Anteriormente, la mayoría de las investigaciones se han centrado en ballenas varadas o enfermas. Este estudio es el segundo en reportar la transferencia madre-feto de retardantes de llama PBDE en las ballenas.

El estudio también es importante, ya que se centra específicamente en la cantidad de sustancias químicas transferidas al feto durante el embarazo. En general, encontraron un 11 por ciento del total de cada grupo de sustancias químicas medidas – PCBs y PBDEs – transferidas de la madre al feto.

La exposición a sustancias químicas durante los momentos críticos de la gestación se sabe que causa un crecimiento y desarrollo anormal. En algunos casos, la exposición prenatal pueden afectar a la salud en los adultos muchos años más tarde. Ambas clases de productos químicos medidos en el estudio son de larga vida y pueden acumularse en los animales en la parte superior de la cadena alimentaria.

Estos hallazgos amplían aún más la comprensión de los riesgos potenciales asociados con la exposición a productos químicos en el feto en desarrollo antes del nacimiento del comienzo de la lactancia. En los mamíferos, las hormonas son críticas en la dirección del desarrollo físico y mental durante la gestación. El feto es vulnerable a los productos químicos que pueden alterar las hormonas – conocidos como disruptores endocrinos químicos- . Tanto los PCBs y los PBDEs específicos del estudio pueden alterar las funciones hormonales.

Los PCBs y PBDEs son conocidos por causar una amplia gama de efectos sobre la salud, como cáncer, problemas del sistema inmunológico y las enfermedades de la tiroides. Además, la exposición temprana a los PCBs se ha relacionado con enfermedades cardiacas en animales.

Los PCBs y PBDEs son un grupo de sustancias químicas que tienen de 1 a 10 átomos de cloro (PCB) o bromo (PBDE) en su estructura química. Los productos químicos con un menor número de átomos de cloro o bromo se transfirieron más fácilmente al feto. Los químicos PCB y PBDE tienen diferentes efectos tóxicos, y esta investigación ayuda a los científicos a comprender la exposición del feto y el daño potencial de los mismos.

Los PCBs tienen un amplio uso como fluidos aislantes en equipos eléctricos y otros productos comerciales hasta su prohibición a finales de 1970. Los PBDE se utilizan como productos químicos retardantes de llama en espumas de muebles, textiles y electrónica. Dos mezclas comerciales de PBDE – pentaBDE y octaBDE – han sido prohibidos en muchos países. La otra mezcla de PBDE (decaBDE) está prevista que sea eliminada en los Estados Unidos en el 2013.

Sin embargo, a pesar de la prohibición de la producción, los PCBs y PBDEs todavía se detectan habitualmente en el medio ambiente, en las personas y en los animales salvajes. En el ambiente, los PCBs y PBDEs se degradan muy lentamente y pueden recorrer grandes distancias, acumulándose en la vida silvestre, la gente y en lugares remotos como el Ártico.

Con la ayuda de cazadores Inuvialuitde que viven en el Ártico del oeste de Canadá, los investigadores recolectaron grasa a partir de dos ballenas beluga embarazadas y de sus fetos. Las ballenas fueron capturadas cerca de la isla de Hendrickson cerca de Tuktoyaktuk, Northwest Territories, Canadá, en el 2008 y 2009. La grasa se analizó para una variedad de diferentes PCB y PBDE. Los PCBs y PBDEs se acumulan en los tejidos grasos. La masa total de PCBs y PBDEs en las madres y en los fetos se calculó basándose en la masa de grasa total de los animales.

Referencia

Desforges, J.-P. W., Ross, P. S. and Loseto, L. L. (2012), Transplacental transfer of polychlorinated biphenyls and polybrominated diphenyl ethers in arctic beluga whales (Delphinapterus leucas). Environmental Toxicology and Chemistry, 31: 296–300. doi: 10.1002/etc.750

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Craig Butt | environmentalhealthnews.org

Traducido por Disiciencia

Imagen de cabecera:  elcomercio.pe

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