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El agua mineral embotellada no es más sana que el agua del grifo.

Una investigación publicada el año pasado determinó que el agua embotellada comercializada en España contaba con más de 50 productos químicos farmacéuticamente activos, así como nicotina, droga altamente adictiva. ¿Tiene usted su agua contaminada con sustancias químicas adictivas?

Parece que bien pudiera ser. Y no estamos hablando de nicotina de complemento en el agua con el objeto de ayudar a los fumadores a dejar su dependencia.  Estamos hablando de un tipo de personas que eligen beber agua embotellada para evitar los contaminantes que se encuentran en los suministros municipales de agua potable.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública, Inmunología y Microbiología Médica de la Universidad Rey Juan Carlos en España analizaron diez marcas de agua embotellada comercialmente disponibles.

Los investigadores se sorprendieron al enterarse de que el agua embotellada contiene 58 activos farmacéuticos, y cinco de las diez marcas contenían importantes cantidades de nicotina.

El contenido de nicotina de estas cinco marcas varió de 7 nanogramos por litro a 15 ng / L. Los investigadores admitieron que estos niveles eran bajos. Sin embargo, añadieron:

A pesar de la baja concentración de nicotina medida, la presencia de este compuesto en el agua embotellada sigue suscitando preocupación. Investigadores que evaluaron los riesgos de salud han postulado que el riesgo para los seres humanos adultos sanos por la ingesta de nicotina en niveles bajos es insignificante. Sin embargo, no se han realizado estudios para evaluar el riesgo para la salud humana de poblaciones vulnerables, como las mujeres embarazadas y los recién nacidos. Esta población es el objetivo de la publicidad que resalta las características de pureza y calidad del agua mineral embotellada.

Si bien este es el primer estudio en documentar el contenido de estos productos químicos en las aguas embotelladas, hay otros estudios, aún más recientes, que confirman las identificables concentraciones de nicotina, productos farmacéuticos y productos químicos plaguicidas en agua potable municipal.

En el Reino Unido, por ejemplo, el Servicio Geológico Británico analizó y testó el agua subterránea y el suministro de agua potable y también encontró nicotina junto con cafeína y una gran variedad de productos farmacéuticos – como la carbamazepina y el triclosan.

Muchas aguas embotelladas no son más que agua del grifo municipal, pasadas a través de una unidad de filtración. Sin embargo, estos sistemas de filtración están diseñados típicamente para eliminar macro-contaminantes tales como el plomo y el arsénico, pero no pueden filtrar los microcontaminantes, tales como los productos farmacéuticos y la nicotina.

Los estudios que encuentran productos farmacéuticos en el agua potable comenzaron a ser publicados en la última década. Sin embargo estos fueron casi una casualidad. Pero los estudios más recientes confirman un problema creciente entre los suministros de agua potable del mundo.

Por ejemplo, este año investigadores del Departamento de Higiene del Agua de la República Checa en el Instituto Nacional de Salud Pública recogieron muestras de 92 fuentes de agua potable, la mitad del suministro de la población checa.

Encontraron niveles altos de los productos farmacéuticos como el ibuprofeno, la carbamazepina, el naproxeno y diclofenaco. Estas concentraciones variaron desde 0,5 hasta 20,7 nanogramos por litro.

Otro estudio reciente – de la Universidad de Serbia de la Facultad de Medicina Novi Sad – encontró trazas de varios antibióticos entre sus fuentes de agua potable.

La mayoría de las instalaciones de tratamiento de aguas municipales no filtran los productos farmacéuticos y otros metabolitos microtóxicos de los pesticidas y productos químicos diversos. Otros nuevos sistemas de oxidación están siendo probados, pero aún no están a la vista de la mayoría de los municipios. Las unidades de micro-filtración son también una posibilidad.

Un estudio realizado el año pasado por la Universidad Libre de Berlín encontró  los medicamentos psicoactivos primidona y el fenobarbital en el agua potable. El Oxazepam y otros se encontraron en corrientes de aguas residuales – probablemente es pronto para que lleguen a los suministros de agua potable-.

Otro estudio realizado en España – este del Departamento de Farmacia de la Universidad de Valencia – encontró numerosos productos farmacéuticos entre las aguas subterráneas de la región y del abastecimiento de agua potable. Encontraron que el 94% de los sedimentos y el 80% de los suelos agrícolas estaban contaminados con carbamazepina, acetaminofeno y otros. También encontraron que la mayor parte de los suministros de agua potable contenía productos farmacéuticos presentes en niveles de hasta 112 nanogramos por litro. Los suelos contenían concentraciones más bajas, 15 nanogramos por litro.

Los investigadores también señalaron que los altos niveles de fluoroquinolonas e ibuprofeno están amenazando a los peces y contaminando el medio ambiente.

Mientras tanto, el verano pasado investigadores polacos encontraron beta-bloqueantes y beta-agonistas en sus canales de agua.

Los investigadores de la Universidad de Queensland de Australia estudiaron los cursos de agua y el suministro cerca de los hospitales. Encontraron 57 diferentes productos farmacéuticos en estas dos vías, incluyendo muchos de los antibióticos – entrando en el sistema de hospitales y áreas residenciales por igual-.

Investigadores de los Países Bajos han encontrado 12 productos farmacéuticos en los suministros de agua potable, así como siete productos de transformación (metabolitos que forman otras toxinas).

Investigadores suecos testaron cuatro vías de agua de Montreal, Canada entre el 2007 y el 2009. Se encontraron niveles significativos de cafeína y un número de medicamentos farmacéuticos – incluyendo carbamazepina, naproxeno, gemfibrozilo, y trimetoprim.- También encontraron la progesterona, la estrona y el estradiol, junto con el herbicida de triazina – con atrazina, deethylatrazine, deisopropylatrazine, simazina, y cianazina.-

Los investigadores del Centro de Ciencias del Agua de California del Servicio Geológico de EE.UU. analizan los suministros de agua subterránea que alimentan numerosos sistemas de agua potable a través de California. Ellos encontraron productos farmacéuticos que afectan del 2 al 3% de los 1.231 sistemas de agua de tierra probados. Sin embargo, en este estudio sólo 14 compuestos farmacéuticos de los cientos posibles fueron incluídos en el análisis. Y de estos 14 probados, siete fueron encontrados en concentraciones que eran iguales o superiores a los límites permitidos. Estos siete incluyeron el acetaminofeno, cafeína, carbamazepina, la altamente adictiva codeína, el metabolito de cafeína p-xantina y antibióticos sulfametoxazol y trimetoprim. Las muestras también contenían diversos plaguicidas, COV (compuestos orgánicos volátiles) y otros.

La investigación encontró que los suministros de agua subterránea en el área de Los Angeles eran mucho más propensos a contener productos farmacéuticos, albergando los niveles más altos de ellos.

Cabe señalar que varias marcas de aguas embotelladas comerciales (y muchos otros alimentos y bebidas que contienen agua) se empaquetan en el área de Los Angeles.

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Case Adams |  healthimpactnews.com

Imagen de cabecera tomada de quelujo.es

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