Un suculento veneno cotidiano.


El aspartame, un edulcorante generalizado y utilizado en muchos productos alimenticios, se considera un compuesto altamente peligroso. El aspartame fue descubierto en 1965 y plantea una gran controversia a día de hoy. Los astrocitos son las células gliales, cuya presencia y funciones están estrechamente relacionadas con el sistema nervioso central (SNC). El objetivo de este artículo es demostrar el rol directo e indirecto de los astrocitos participando en los efectos nocivos de los metabolitos del aspartame en las neuronas. El edulcorante artificial se descompone en fenilalanina (50%), ácido aspártico (40%) y metanol (10%) durante el metabolismo en el cuerpo. El exceso de de fenilalanina bloquea el transporte de aminoácidos importantes para el cerebro contribuyendo a la reducción de los niveles de dopamina y serotonina. Los astrocitos afectan directamente al transporte de este aminoácido y también indirectamente por la modulación de los portadores en el endotelio. El ácido aspártico en altas concentraciones es una toxina que causa hiperexcitabilidad de las neuronas y es también un precursor de otro aminoácido excitatorio del glutamato. Su exceso en la cantidad y la falta de absorción de los astrocitos induce excitotoxicidad y conduce a la degeneración de los astrocitos y de las neuronas. Los metabolitos del metanol causan depresión del SNC, trastornos de la visión y otros síntomas que conducen en última instancia a la acidosis metabólica y al coma. Los astrocitos no juegan un papel significativo en la intoxicación por metanol debida a un consumo permanente de grandes cantidades de aspartamo. A pesar de intensas especulaciones sobre la carcinogenicidad del aspartamo, los últimos estudios muestran que su metabolito – dicetopiperazina – es cancirogenico en el SNC. Contribuye a la formación de tumores en el SNC tales como gliomas, meduloblastomas y meningiomas. Las células gliales son la principal fuente de los tumores, que puede ser causada entre otras cosas por el edulcorante en el cerebro. Por una parte la acción de los astrocitos durante la intoxicación de aspartame puede ser ventajosa para la neuro-protección, mientras que por otra puede intensificar la destrucción de las neuronas. El papel de la glía en la patogénesis de muchas enfermedades del SNC es crucial.


Effects of aspartame metabolites on astrocytes and neurons
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Rycerz K, Jaworska-Adamu JE
Folia Neuropathol. 2013;51(1):10-7. PMID:23553132
Imagen tomada de http://usahitman.com

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