Quién gana y quién pierde con los corredores africanos de crecimiento agrícola.


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Southern Agricultural Growth Corridor of Tanzania (SAGCOT)

¿Qué son los corredores africanos de crecimiento agrícola?

El concepto de “corredores africanos de crecimiento agrícola” está diseñado para facilitar la conversión de millones de hectáreas de tierras a la agricultura industrial, y será servida por la construcción de infraestructuras (carreteras, ferrocarriles, sistemas de riego, almacenamiento, procesamiento y puertos) y liderada por las empresas privadas. Se refiere a las regiones de África, cuyo potencial agrícola ”no se ha realizado” y cuya población sigue siendo “casi enteramente dependiente de la agricultura de subsistencia”.1 Las áreas identificadas actualmente para los corredores consisten en las regiones de Mozambique y Tanzania con buenas reservas de agua, que se centran principalmente en la agricultura, pero también incluyendo la silvicultura y la minería del carbón y minerales valiosos.

El objetivo declarado de los proyectos del corredor es el establecimiento de infraestructura específica para atraer la inversión y facilitar el desarrollo de la agricultura comercial. Los puertos en cuestión son de vital importancia para la exportación de productos agrícolas, la biomasa, la minería y la madera, pero también para la importación de los requisitos básicos para la agricultura industrial como fertilizantes y maquinaria agrícola. La importancia de los pequeños agricultores y cómo pueden beneficiarse de convertirse en subcontratistas agrícolas de la producción industrial está en cuestionamiento. Los promotores consideran que sin una infraestructura a gran escala, la inversión en la agricultura va a ser difícil de atraer y sin agricultura comercial los Estados no están dispuestos a invertir en infraestructura. Los corrdedores están diseñados para hacer frente a ambos problemas a la vez. Los dos más conocidos son el Corredor de Beira (BAGC) de Mozambique y el Corredor Sur de Crecimiento Agrícola de Tanzania (SAGCOT). Hay dos más en Mozambique: el Corredor de Nacala y el valle de Zambezi, identificados por el Ministro de Agricultura de Mozambique Pacheco en junio de 2012, que también destacó otros tres corredores potenciales en el sur de Mozambique. Sin embargo, los tres que actualmente están siendo desarrollados “tienen la mayor parte de los recursos de agua del país”.2

Las premisas detrás de las propuestas están bien resumidas aquí:

La mayoría de la tierra en el África subsahariana es infértil. Para lograr una productividad intensiva de cultivos comerciales, el uso de fertilizantes inorgánicos, plaguicidas y transgénicos de “alto rendimiento” de semillas patentadas serán cada vez más incorporadas por estas empresas ya que es indispensable para reducir los niveles de hambre en el continente y el suministro de alimentos para la exportación.3

¿De dónde vino este concepto?

El concepto de “Corredor Africano de Crecimiento Agrícola” fue propuesto por primera vez en la Asamblea General de la ONU en el 2008 y luego en el Foro Económico Mundial (WEF) en el 2009 y 2010 en las reuniones de Suiza y África en Dar es Salaam, Tanzania. El Foro Económico Mundial se describe como:. ‘Comprometido en mejorar el estado del mundo mediante la participación de negocios, líderes políticos, académicos y de la sociedad para dar forma a las agendas globales, regionales e industriales.’4 Se organiza una reunión anual en Davos, Suiza, que agrupa a los directores ejecutivos de las grandes empresas, banqueros, financistas, líderes gubernamentales, que representan miles de millones de dólares. Otras personas involucradas incluyen instituciones mundiales como la ONU, el Banco Mundial y la FAO.

En el año 2011 el Foro Económico Mundial presentó una “hoja de ruta para los interesados ​​en la preparación de su” Nueva Visión para la Agricultura “, que, según el FEM, tiene como objetivo promover la seguridad alimentaria, la sostenibilidad ambiental y el crecimiento económico y las oportunidades e identificar la función especial del sector privado en el logro de estas cosas. Todo esto se presenta en el contexto de “alimentar a los 9 mil millones de personas en el 2050” y afirmó la necesidad de aumentar la producción en un 70%. La iniciativa incluye la nueva visión del G-8 y G-20, además de 11 países de África, Asia y América Latina. El WEF también convoca conjuntamente a la Asociación Africana de Crecimiento con la Unión Africana y a la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD). Los proyectos de corredores africanos de crecimiento agrícola son sólo una parte de la iniciativa Nueva Visión.

Nueva visión – antiguos nombres

Según el WEF, el proyecto de la Nueva Visión está dirigido por 28 de sus empresas asociadas mundiales,

que incluyen: Agco Corporation, Archer Daniels Midland, BASF, Bayer AG, Limited Bunge, Cargill, CF Industries, la Compañía Coca-Cola, Diageo, DuPont, General Mills, de Heineken NV, Kraft Foods, Louis Dreyfus Commodities, Maersk, Metro AG , Monsanto Company, Nestlé, PepsiCo, Rabobank, Royal DSM, SABMiller, Swiss Reinsurance Company Ltd., Syngenta, The Mosaic Company, Unilever, Wal-Mart Stores Inc., y Yara internacional.5

Esto representa la cadena de suministro, desde las semillas, insumos químicos, producción, procesamiento, transporte y comercio hasta los supermercados.

La última empresa en la lista, Yara International, es una empresa global de fertilizantes de nitrógeno de Noruega, que ha jugado un papel clave en la promoción de los corredores africanos de crecimiento agrícola. Fue Yara la que presentó la idea ante la ONU en el 2008 y luego en el Foro Económico Mundial en Davos (donde se presentó la idea en 2009 y 2010) y también en las reuniones relacionadas con el Foro Económico Mundial en África. Dispone de un premio anual a “una revolución verde africana ‘. Como una compañía internacional de fertilizantes, Yara, obviamente, tiene mucho que ganar con los nuevos mercados para sus productos en África, accesibles por nuevas o mejoradas infraestructuras tales como puertos, ferrocarriles y carreteras. Yara ya ha invertido alrededor de 20 millones de dólares en una terminal portuaria en Dar-es-Salaam, Tanzania para el envasado y distribución de fertilizantes en el corredor SAGCOT y más allá.6 Igual que las otras compañías del círculo del WEF, su presidente busca los incentivos y la reducción de las barreras de entrada, socios público-privados, para ayudar al sector privado a incrementar la producción de alimentos, lo que dice Yara requerirá casi el doble de la producción agrícola.7

Yara también ha jugado un papel instrumental en la Asociación Africana de Crecimiento. De acuerdo con su propia página web:

Yara tuvo un papel clave en el establecimiento de la Asociación Africana de Crecimiento, una plataforma público-privada diseñada para acelerar las inversiones y el cambio transformador en la agricultura africana que apoya las prioridades politico-nacionales.8

El mayor accionista de Yara es el Ministerio Noruego de Comercio e Industria, con el 36,2 por ciento de las acciones en noviembre de 2012.9 Yara también ha tenido que enfrentar casos de corrupción que implican pagos y ofrecimientos de pago en la India, Libia y Suiza.10 Esto es particularmente importante en vista de la prevalencia de la corrupción identificada por las comunidades locales y las organizaciones,en Mozambique11 y Tanzania, y sus temores de que los proyectos del corredor aumentará este (ver más adelante: Algunos temas importantes para SAGCOT y para todos los corredores).

Los principales actores de los corredores

Otros socios de la empresa en los corredores incluyen Monsanto, Dupont, Syngenta, Unilever, General Mills y SAB Miller (SAGCOT, Tanzania). En Beira, los que dan soporte incluyen DuPont, Vale y Rio Tinto, varios bancos y empresas con intereses en el azúcar y los biocombustibles.

Además de las empresas, hay otros jugadores importantes, como la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA), la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD), el Banco Mundial y la FAO y los gobiernos como los EE.UU., Reino Unido, Noruega y los Países Bajos. 12

En particular, el gobierno del Reino Unido está desempeñando un papel importante para facilitar el desarrollo de los corredores. Hay tres compañías de desarrollo estrechamente involucradas, AgDevCo, Prorustica y InfraCo, las dos últimas se encuentran registradas en el Reino Unido, mientras que AgDevCo tiene su sede en Londres. Prorustica es una consultora de desarrollo internacional con sede en el Reino Unido, cuyo sitio web proclama en su logo ‘asociaciones público-privadas – la respuesta al crecimiento agrícola africano. 13 InfraCo se centra en el desarrollo de los servicios de infraestructura (por ejemplo, riego) 14, utilizando fondos del Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID) para poner en marcha proyectos hasta que las empresas privadas están dispuestas a invertir, con el objetivo declarado de recuperar ese dinero más tarde. 15 Se trata de un miembro del Grupo de Desarrollo de la Infraestructura Privada. 16

AgDevCo es una organización sin fines de lucro con proyectos de desarrollo agrícola, que dice que actúa como un inversor para desarrollar empresas agrícolas en una fase inicial, tratando de proporcionar “beneficios transformacionales” para los pequeños agricultores y las comunidades. Cuenta con AGRA, USAID, Rockefeller y DFID entre sus socios fundadores17 y gestiona un “fondo catalítico” para ayudar a los proyectos a ponerse en marcha (véase más adelante: la financiación catalítica o en la delantera). El presidente de InfraCo también es el Presidente Ejecutivo de AgDevCo.18 InfraCo ha desarrollado el Plan de Inversiones para el Corredor de Beira (BAGC)19 y Entrega del Potencial, mientras que AgDevCo y Prorustica produjeron el Plan de Inversión para SAGCOT.20

¿Qué es lo que todos pretenden obtener?

Las corporaciones ven un gran potencial para el desarrollo de la agricultura comercial en nuevas regiones que todavía no la han experimentado, abriendo nuevas oportunidades para la venta de semillas patentadas, fertilizantes, pesticidas y maquinaria empresarial para la cadena de suministro. Al reunir a gobiernos, corporaciones e instituciones internacionales en los proyectos del corredor, esperan generar ventajas y economías a escala. La combinación de grandes extensiones de tierra descrita como vacía infrautilizada, ociosa o degradada, al parecer está esperando ser explotada, además la disponibilidad de agua y mano de obra barata resulta gran atracción. La región también cuenta con importantes recursos naturales – el carbón, el gas, los metales preciosos, tierras raras, y madera. Sus puertos, fijados para el mejoramiento y la expansión, tienen un buen potencial de acceso a destinos como China y la UE, tanto en mercados importantes para los productos agrícolas destinados a la alimentación, comida, fibras y combustibles.

Organización de los corredores

La falta de instalaciones de infraestructura y almacenamiento se cita a menudo como una barrera importante para el desarrollo agrícola y la seguridad alimentaria en África. Sin embargo, es importante preguntarse qué tipo de infraestructura se requiere para beneficiar a los africanos, en oposición a los intereses corporativos. El capital privado no está interesado en invertir en infraestructura, aunque las empresas son felices de pagar para construirla. El principal objetivo de estos proyectos es proporcionar un contexto en el que se atrae capital privado para invertir. Dado que el capital privado quiere rentabilidad garantizada sobre la inversión, lo más probable es la agricultura de exportación sea una de las principales, con una infraestructura con salida del país, probablemente hacia otras regiones, en lugar de beneficiar otros países africanos. La participación de los socios corporativos, tales como Cargill, Bunge y ADM enlaza firmemente a los proyectos de los corredores de crecimiento agrícola al comercio mundial de productos básicos.

Para el desarrollo de los corredores resultan centrales las carreteras, ferrocarriles, puertos, sistemas de riego, y los centros de cultivo, granjas núcleo o bloques de riego agrícola. En teoría, estas granjas núcleo proporcionarán servicios de procesamiento y almacenamiento, los insumos (semillas, fertilizantes y pesticidas), además de maquinaria para pequeños propietarios o cultivadores marginales y para las comunidades que viven en los alrededores. La idea es que todos ellos deben concentrarse, junto con otros proveedores de servicios tales como extensiones y crédito en grupos de empresas:

Las agrupaciones se definen como concentraciones geográficas de empresas interconectadas, suministradores especializados, proveedores de servicios e instituciones asociadas. Para SAGCOT, esto incluye a los proveedores de insumos agrícolas, maquinaria y servicios de apoyo a la agricultura (agentes de extensión, servicios financieros), los agricultores comerciales (grandes y pequeños), procesadores y proveedores de infraestructura como de riego y de caminos rurales. 21

Los proyectos también hacen hincapié en la importancia de la infraestructura de “última milla”, es decir: todo lo que une a la red – incluyendo los pequeños agricultores y las comunidades locales.

Los pequeños agricultores como subcontratistas y los agricultores por contrato

Los promotores de estos proyectos, junto con el Banco Mundial y la FAO, hacen constante hincapié en la forma en que quieren ayudar a los pequeños agricultores al acceso a los insumos agrícolas, crédito y protección de los derechos sobre sus tierras y hablan de los beneficios más importantes para ellos y para las comunidades locales. Sin embargo, una vez más, es importante tener en cuenta el contexto. Los diagramas de infraestructura para las propuestas del corredor sugieren que la producción es más probable que se centre en los productos básicos para los mercados, en lugar de ayudar con la práctica de la agricultura local de las comunidades a alcanzar la seguridad y soberanía alimentaria local, posicionándoles en el papel de agricultores contratados y cultivadores marginales en lugar de agricultores independientes.

Jatropha y las plantaciones de aceite de palma requieren de mano de obra, por ejemplo, lo que conviene a las empresas, pero no es necesariamente beneficioso para la población local, al ser contratados como subcontratistas. Aunque los agricultores pobres pueden sentirse atraídos por la idea de firmar contratos para obtener por adelantado los préstamos para establecerse, la realidad es que son ellos los que asumen los riesgos y encuentran los problemas – y tienen que pagar los préstamos. Las empresas por su parte dictan todos los términos. También es importante darse cuenta de que los patrones tradicionales de uso de la tierra pueden ser muy diferentes del tipo de proceso agrícola promovido por las empresas que buscan reducir las comunidades locales a productores externos para sus proyectos.

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Extracto del informe African Agricultural Growth Corridors: Who benefits, who loses? de Helena Paul y Ricarda Steinbrecher | EcoNexus.info

Imagen de portada tomada de http://www.esri.com/news/arcnews/fall12articles/sustainability-in-africa.html

Traducción: Disiciencia

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