¿Está disminuyendo el fitoplancton marino?


El fitoplancton forma aproximadamente el 50% de la producción primaria mundial, constituye la base trófica de casi todos los ecosistemas marinos, es fundamental en la transferencia trófica de energía y tiene un papel clave en la regulación del clima, la captura de carbono y la producción de oxígeno. Boyce et al (1) compiló un índice de clorofila mediante la combinación in situ de clorofila y de mediciones de profundidad Secchi disk extendiéndose por un período de tiempo de más de 100 años y mostró una disminución en la biomasa de fitoplancton marino de aproximadamente el 1% de la media mundial por año durante el último siglo. Ocho décadas de datos recogidos de la biomasa del fitoplancton en el Atlántico Norte por el Continuous Plankton Recorder (CPR)2 muestran, sin embargo, un aumento en el índice de clorofila (Índice de Color del fitoplancton), tanto en el Noreste y Noroeste de la cuenca Atlántica 3, 4, 5, 6, 7 (Fig. 1), y otras series a largo plazo, incluyendo las series de tiempo del Océano Hawaii (HOT) 8, de Bermuda Atlantic Time Series(BATS)8 y de California Cooperative Oceanic Fisheries Investigations (CalCOFI)9, que también indican un aumento de la biomasa del fitoplancton en los últimos 20-50 años. Estos hallazgos, que no fueron discutidos por Boyce et al 1, no están de acuerdo con sus conclusiones e ilustran la importancia de utilizar observaciones consistentes cuando se hacen estimaciones de tendencias a largo plazo.

A. McQuatters-Gollop, et al.
Nature 472, E6–E7 (14 April 2011) doi:10.1038/nature09950

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